Литые, пустотелые солдатики

Ни один тип солдатиков не пользуется таким успехом у коллекционеров на обеих берегах Атлантики, как свинцовые, объемные модели Вильяма Бритэна из Лондона. Его фирма была основана приблизительно в 1845 г. и процветает и по сегодняшний день под названием Бритэнз Лимитед. При Вильяме Бритэне Старшем (1826 - 1906) I-я продукция компании состояла из оригинальных механических игрушек: шотландец в кильте, подносящий к губам бутылку виски, или кули, везущий рикшу. Свинцовые солдатики стали основой коммерческого успеха компании в последнем десятилетии 19 столетия благодаря революционному нововведению - фигуркам, сделанным по способу пустотелой отливки. Введение этого способа приписывается Вильяму Бритэну Младшему (1860 -1933), старшему из 5 сыновей основателя компании, принимавших участие в производстве.

Вильям Бритэи Младший наливал собственный расплавленный металл (свинец с 12,5 % примесью сурьмы, которая играла роль придающего надежность элемента) в формы точно так же, как и его конкуренты на континенте. Хотя в итоге операции он придавал форме быстрое вращательное движенье, выплескивая существенную часть металла ч/з имевшееся в любой форме отверстие (чаще всего, в области головы). Оставшийся свинец распределялся по стенкам формы, оставляя пустоту внутри. Подобные "пустотелые" фигурки принесли успех семье : на их изготовление уходило серьезно меньшее ок-во металла, чем тратили французы и немцы на своих объемных солдатиков; пустотелые отличались дешевизной и большей легкостью, важной для перевозок.

Вильям Бритэи начал производство пустотелых фигурок в 1893 г. с конных лейб-гвардейцев. Это был Набор №1, с которого начался каталог в тыс. военных и гражданских типов фигурок, выпущенных за последующие 70 лет, когда фирма стала мировым лидером в производстве солдатиков.

Коллекционеры насчитывают два "золотых" периода в производстве компании: годы войны 1914 г., модели которой получили наименование "Древние британцы (бритэнз)", и 1930-е годы, когда в особенности выросло многообразие новых наборов. В основном солдатики делались в масштабе 54 миллиметра, впрочем есть и несколько исключений масштабы 45, 47 и 70 миллиметров. Иные британские компании (посреди которых выделяется Джохилко Джон Хил л и Ко.) пошли по пути пустотелой отливки за этой фирмой с какой-либо степенью успеха.

Компания Бритэнз постепенно прекратила производство свинцовых моделей в 1960-е годы. Хотя рынка солдатиков она не покинула за исключением разных иных игрушек в наши дни выпускаются разные солдатики из нетоксичных металлов.